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高能胚胎,跑向幸福的終點

探勘胚胎本身的奧秘

植入一顆內外均佳的囊胚後,並非人人都能站上幸福的活產本壘。除母體本身的因素外,科學家也由研究細胞的能量鑰匙——粒線體(Mitochondria),來探勘胚胎本身的奧秘。

高能胚胎,跑向幸福的終點
2022-01-07

文/送子鳥同仁.Andi

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植入一顆內外均佳的囊胚後(外觀與發育時間軸良好、內部染色體套數篩檢結果正常),並非人人都能站上幸福的活產本壘。除母體本身的因素外,科學家也由研究細胞的能量鑰匙——粒線體(Mitochondria),來探勘胚胎本身的奧秘。

2021年的歐洲生殖醫學年會,送子鳥團隊口頭發表1,651顆單一染色體套數正常的胚胎植入結果與其粒線體數量的研究。一般於次世代定序的著床前染色體套數篩檢(Preimplantation genetic testing for aneuploidy,PGT-A),胚胎的切片檢體在定序前會經過全基因體擴增步驟(Whole genome amplification,WGA),使極少量的DNA數量放大至足以進行後續的定序。此過程中粒線體的DNA亦被放大,經可靠的數據處理後可計算出粒線體的套數。歷來發表的文獻對粒線體套數與胚胎潛能的觀點不一,有些團隊認為其可作為植入選胚的獨立參數,有些則認為兩者並無直接關連。因彼此所使用的定序方法、生資計算方式與統計控制變因不盡相同,雙方爭議長久以來持續存在。        

考量胚胎染色體數量隨胚胎持續分裂呈動態變化:自受精後粒線體數量便停止擴增,既有的粒線體隨有絲分裂持續分配到各細胞中,以至個別胚胎細胞的粒線體數量不斷的下降(圖一)。故送子鳥的研究聚焦於Day 5形成的囊胚獨立分析,發現粒線體套數和植入結果表現正相關性(表一)。由此可知,

胚胎需成功著床、發育,與其能量的供給密切相關。